Saturday, 18 March 2017

Damages of development!

Bangladesh's one the most famous novelist, Humayun Ahmed, once compared Bangladeshis with Gold Fish for forgetting things too quickly. Differing with the famous author and keeping faith upon Bangladeshis, I would like to believe that they have not forgotten what happened in Bahaddarhat of Chittagong, five years back. Three girders of the infamous Bahaddarhat flyover claimed at least thirteen lives in the November of 2012.

This fatal incident was followed by a series of similar casualties in Sirajganj, Patuakhali, Pirojpur, Boalkhali, and only a few days back in Malibagh of capital Dhaka. The number of deaths has crossed the two dozen mark so far.

To understand the fatal deaths one does not require having excellent research skills. Among the common reasons, lack of safety maneuver, unawareness, and inexperience would come to fore. But if it is asked why the 'middle income' country that can even afford one of the most expensive highways and bridges in the world, could not ensure proper safety for its citizens while making them, it is pretty evident that the issues of political interventions must outpace all other reasons.

After the incident of Bahaddarhat, influential Awami League leader from Chittagong, ABM Mohiuddin Chowdhury publicly held the Treasurer of Chittagong Awami League, also the Chairman of Chittagong Development Authority Abdus Salam responsible for the loss of lives. It was alleged that, with the abuse of power, Mr. Salam awarded the construction work to the people of his choice who messed up everything that caused the girders to fell. After the catastrophe, the military was called to complete the unfinished flyover.

Surprisingly, after a set of interesting turn of events, Abdus Salam was dropped from the charge sheet placed by police over the incident, and his term was extended for two more years in 2015.

Leaders are said to have lead by examples, not by orders. The example that was set by this incident was clear as a bell: if you are with us, you need not worry, no matter how many lives are gone due to your negligence.

And the results are now in hand. Last year in June, a one-month-old bridge was collapsed and caused the death of one in Pirojpur. And now, similarly in the capital, the girder of a flyover that is yet to be built took the life of a woodcarver.

Political interference, sheer negligence, lack of willingness to monitor, high cost per unit and the use of low-quality equipment were much evident in near past. Infighting between Awami League men for construction works, incidents, like using bamboo instead of rods, and awarding development projects to Awami League men, have been very common. According to a popular Bengali-language daily, the company that is supervising the construction work of the Malibagh flyover is owned by a state minister of the government.

Awarding these contracts to partisan developers usually, results in three types of problems that have become the open secret to some extent. First of all, they often lack the experience to build such large-scale structures and care a little about public safety.

Secondly, after winning the contract, they secretly transfer that to some other construction firm making sure that their profit is gained. These companies losing a portion of the money to those leaders try to make the project cost effective and use low-quality equipment for making a profit out of that.

Thirdly, these constructors willingly use low-quality equipment or do not use sufficient materials while constructing those structures to (or “intending to”) making handsome profits, leaving those structures in an unsafe condition.

While on the other hand, the voices against such misconducts are being silenced by terming them 'anti-development' or 'enemy of development', a phenomenon mostly used by government high-ups nowadays.

Many may call these deaths accidents, mistakes and so on, but if we ask our conscience, are all these deaths can just be termed as 'accident'?

উন্নয়নের ক্ষয়-ক্ষতি!

সবকিছু দ্রুত ভুলে যাবার প্রবনতার কারণে বাংলাদেশের প্রখ্যাত সাহিত্যিক হুমায়ুন আহমেদ বাংলাদেশের জনগণকে গোল্ডফিসের সাথে তুলনা করেছিলেন। খ্যাতনামা সেই সাহিত্যিকের সাথে দ্বিমত পোষন করে বাংলাদেশের জনগণের উপর আস্থা রেখেই আশা করছি, পাঁচ বছর আগে চট্টগ্রামের বহদ্দারহাট কী ঘটেছিল, সেটা তাদের মনে আছে। ২০১২ সালের নভেম্বরে কুখ্যাত বদ্দারহাট ফ্লাইওভারের তিনটি গার্ডার ধ্বসে ১৩ (তের) জন মানুষের মৃত্যু হয়েছিল।

এই ভয়াবহ ঘটনার পরবর্তী একের পর এক এমন নির্মানাধীন উন্নয়ন অবকাঠামো ধ্বসে সিরাজগঞ্জ, পটুয়াখালী, বোয়ালখালীসহ আরো কয়েক জায়গায় মানুষের মৃত্যুর পর সম্প্রতি গত ১৩ মার্চ মালিবাগে ফ্লাইওভারের গার্ডার ধ্বসের ঘটনায় সর্বমোট মৃত্যুর সংখ্যা দুই ডজন অতিক্রম করেছে।

এইসব মৃত্যুর কারণ বোঝার জন্য ডিগ্রিধারী গবেষক হবার প্রয়োজন নেই। একটু খেয়াল করলেই এই মৃত্যুর জন্য যে কারণগুলো পাওয়া যাবে সেগুলো হচ্ছে- নিরাপত্তাজনিত অবহেলা, অসচেতনতা এবং অনভিজ্ঞতা। কিন্তু যদি প্রশ্ন করা হয়- যে 'মধ্যম আয়ের দেশ'টি নিজস্ব অর্থায়নে পৃথিবীর সবচেয়ে ব্যয়বহুল সেতু এবং সড়ক নির্মান করতে পারে তারা কেন সেইসব অবকাঠামো নির্মানের সময় নাগরিকদের জীবন রক্ষার জন্য পর্যাপ্ত নিরাপত্তা দিতে পারে না? তাহলে উত্তর হিসেবে অবধারিতভাবে যে কারণটি আসবে সেটি হচ্ছে- 'রাজনৈতিক হস্তক্ষেপ'।

বদ্দারহাট ফ্লাইওভারের গার্ডার ধ্বসের পর চট্টগ্রামের প্রখ্যাত আওয়ামী লীগ নেতা এবিএম মহিউদ্দিন চৌধুরী এই ঘটনায় হতাহতের জন্য প্রকাশ্য বক্তব্যে চট্টগ্রাম আওয়ামী লীগের কোষাধক্ষ‌্য এবং চট্টগ্রাম উন্নয়ন কর্তৃপক্ষের চেয়ারম্যান আব্দুস সালামকে দায়ী করেছিলেন। অভিযোগ মতে প্রশাসনিক ক্ষমতার অপব্যবহার করে সালাম সাহেব নিজের পছন্দের লোকদের ঐ ফ্লাইওভার নির্মানের কাজ দিয়েছিলেন, যাদের গাফিলতি এবং অনভিজ্ঞতার কারণেই গার্ডার ধ্বসে ঐ হতাহতের ঘটনা ঘটেছিল। শেষ পর্যন্ত ঐ বিপর্যয়ের পর সেনাবাহিনীকে অসমাপ্ত ফ্লাইওভার নির্মানের কাজ শেষ করার জন্য দায়িত্ব দেয়া হয়েছিল।

কিন্তু আশ্চর্যজনক ঘটনা হচ্ছে- মাত্র দুই বছরের মাথায় বদ্দারহাট ফ্লাইওভারের গার্ডার ধ্বসে হতাহতের ঘটনায় দায়ের করা মামলায় পুলিশ আব্দুস সালামের নাম বাদ দিয়ে আদালতে চার্জসিট দাখিল করেছিল; শুধু তাই নয়, ২০১৫ সালে চট্টগ্রাম উন্নয়ন কর্তৃপক্ষের চেয়ারম্যান হিসেবে তার মেয়াদ আরো দুই বছরের জন্য বৃদ্ধি করা হয়েছে।

বলা হয়ে থাকে-  নেতারা দৃষ্টান্তের মাধ্যমে নেতৃত্ব দেন; আদেশের মাধ্যমে নয়। বদ্দারহাট ফ্লাইওভারের গার্ডার ধ্বসে হতাহতের জন্য দায়ী ব্যক্তিকে মামলা হতে অব্যাহতি এবং তার দায়িত্বে বহাল রেখে যে দৃষ্টান্ত তৈরি করা হয়েছে, সেটি হচ্ছে: 'তুমি যদি আমাদের সাথে থাক, তাহলে কোন ভয় নেই, তোমার গাফিলতির কারণে কত মানুষের জীবনহানী ঘটলো সেটা কোন ব্যাপার না।'

ফলাফলও হাতেনাতেই পাওয়া গেছে। গত বছর জুন মাসে পিরোজপুরে একটি সেতু নির্মানের মাত্র একমাস পরই ধ্বসে গিয়ে একজনের মৃত্যু হয়েছে। আর এখন একইভাবে খোদ রাজধানীতে নির্মানাধীন ফ্লাইওভারের গার্ডার ধ্বসে এক দূস্থ কাঠমিস্ত্রীর প্রাণহানী ঘটেছে।

বিগত কয়েক বছরে সরকারী অবকাঠামো নির্মানে রাজনৈতিক হস্তক্ষেপ, ব্যাপক অবহেলা, পর্যবেক্ষনে অনীহা, অস্বাভাবিক ব্যয় এবং নিম্নমানের সামগ্রী ব্যবহারের অনেক প্রমান দেখা গেছে। সরকারী অবকাঠামো নির্মানের টেন্ডারবাজী নিয়ে সরকারী দল আওয়ামী লীগের মধ্যে অভ্যন্তরীন মারামারি, রডের বদলে বাঁশের ব্যবহার এবং যোগ্যতা বিচার না করে আওয়ামী লীগ দলীয় লোকদের অবকাঠামো নির্মানের দায়িত্ব দেয়ার অজস্র উদাহরণ রয়েছে। বাংলাদেশের একটি জনপ্রিয় দৈনিক-পত্রিকার তথ্য অনুযায়ী মালিবাগে ধ্বসেপরা ফ্লাইওভারের নির্মানকাজে নিয়োজিত প্রতিষ্ঠানটির মালিকও আওয়ামী লীগ সরকারের একজন প্রতিমন্ত্রী।

এটা এখন একটা ওপেন সিক্রেট যে, দলীয় বিবেচনায় সরকারী অবকাঠামো নির্মানের দায়িত্ব দিলে মোটা দাগে তিনটি সমস্যা হয়:
প্রথমতঃ এত বড় মাপের অবকাঠামো তৈরীর কোন পূর্ব অভিজ্ঞতা এদের থাকে না এবং জনগণের নিরাপত্তার বিষয়টিকে এরা মোটেই পাত্তা দেয় না।

দ্বিতীয়তঃ কার্যাদেশ পাবার পর এরা মোটা অংকের কমিশনের বিনিময়ে গোপনে কাজটি অন্য কোন নির্মান প্রতিষ্ঠানকে দিয়ে দেয়। দ্বিতীয় প্রতিষ্ঠানটি তাদের দেয়া কমিশনের ক্ষতি পোষানোর জন্য নির্মানকাজে নিম্নমানের সামগ্রী ব্যবহার করে।

তৃতীয়তঃ এই নির্মাতারা অধিক মুনাফার জন্য জেনে শুনে ইচ্ছাকৃতভাবে নির্মানকাজে অপর্যাপ্ত ও নিম্নমানের সামগ্রী ব্যবহার করে এবং অবকাঠামোগুলোকে ঝুঁকিপূর্ণ অবস্থায় রেখে বিল তুলে নিয়ে যায়।

অন্যদিকে সরকারী অবকাঠামো নির্মানে রাজনৈতিক হস্তক্ষেপের এমন 'দুর্নীতি' এবং 'অবহেলা'র সমালোচনাকারীদেরকে সরকারের উচ্চ পর্যায়ের ব্যক্তিরা 'উন্নয়ন বিরোধী' এবং 'উন্নয়নের শত্রু', হিসেবে চিহ্নিত করে বক্তব্য দিয়ে থাকেন।

অনেকই হয়তো এই মৃত্যুগুলোকে 'দুর্ঘটনা', 'ভুল' কিংবা অন্যকিছু বলবেন। কিন্তু একবার কী নিজের বিবেককে প্রশ্ন করবেন- এই সবগুলো মৃত‌্যুকে কী কেবলমাত্র 'দুর্ঘটনা' বলা যায়?

No comments:

Post a Comment